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2009.04.16

「決定版 忍者・忍術・忍器大全」 大人のための忍者百科

 これまでも触れたことがありますが、最近書店やコンビニで目につくのが、500円前後で発売されている概説本・ワンテーマ本の類。毎月、驚くほどの点数が発売されているこうした本の中には、時代もの絡みのものも少なくないのですが、今回取り上げる「【決定版】忍者・忍術・忍器大全」は、その中でも実にユニークかつ内容充実の一冊です。

 本書の内容は、タイトルに明確に示されていますが、著名な忍者列伝に変装術や火遁の術などの忍術解説、手裏剣や忍者刀などの忍器の図解。
 こうしてみると、これまで数多くの類書が刊行されている中(というか、実は本書自体が以前に発売された「図説 忍者と忍術」の廉価版なのですが…)、さほど新味はないように思われますが、しかし、ここの記事の充実度が素晴らしいのです。

 まず巻頭から掲載されているのは、忍者屋敷の見取り図や忍者装束の詳解(頭巾の巻き方や草鞋の履き方)といった図解記事。その後に続く本文も、図版や写真を豊富に使って実にわかりやすく、そして楽しく描かれています。
 個人的に驚いたのは、忍者食について、材料や分量を掲載して作り方と完成写真を掲載していたことで――この味わい、何かに似ていると考えてみましたが、要するに子供時代に親しんだ忍者百科のノリなのです。

 今でもそういう本があるかはわかりませんが、もうじき四十郎の筆者の子供時代には、○○大百科やら○○のひみつなどで、忍者ものの本が色々とあったと記憶しています。
 本書はその味わいをそのまま、対象年齢を引き上げたもののように感じられます。

 忍術解説など所々首を傾げたくなる部分もありますし、忍者列伝もさほど目新しいものでもありませんが、その辺りはご愛敬。何よりも、525円という値段で、200ページ近い内容の八割がオールカラーというのは、かなりお得感があります。
 大人のための忍者百科として、洒落のわかる同好の士にオススメです。


「決定版 忍者・忍術・忍器大全」(歴史群像編集部編 学研) Amazon
決定版 忍者・忍術・忍器大全

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