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2010.11.17

「仮面の忍者赤影」アニメ版 第21話「雷神砲炸裂!! 幻魔城へ」

 幻魔城に設置された雷神砲により、安土を砲撃する幻妖斎。その威力に驚く信長に、幻妖斎は千姫の引渡しを命じる。霞丸により千姫が奪われ、幻妖斎はさらに安土城明け渡しを通告。信長は、赤影に最後の希望を託す。幻魔城入り口を守る新型砲を破壊して、いよいよ幻魔城に臨む赤影たち。しかしその頃、寺子屋の子供たちが城内に迷い込んでいた…

 いよいよ本作も残すところ三話、クライマックスであります。

 幻妖斎が追い求めてきた平賀一族の黄金は、前回(夜叉王の自爆で)失われてしまいましたが、それが彼の心に火を付けました。
 幻妖斎が切り札とするのは、幻魔城で開発していた巨大な大筒・雷神砲――巨大な鳥の姿をした幻魔城の、その口から突き出す形で砲身を覗かせる巨砲であります。

 そして雷神砲は超々遠距離射撃(ペドロ曰く「目標距離1万2千」とのことですが、これはフィートかしらん)により、安土城の城下町を砲撃。
 その威力たるや、城下町にクレーターを作るほど…さしもの信長も愕然とするほどであります。
(ちなみに雷神砲の発射の際、幻妖斎は遮光のためにサングラスをかけるのですが…それが笑っちゃうほど格好イイのはさておき、おそらく火薬を用いる大砲で遮光とは…?)

 そしてそれとほぼ同時に信長の元に届けられる幻妖斎からの矢文は、内容こそ、自分と手を組めと書いていますが、実質それは脅迫状…その証拠に、信長の娘・千姫を自分の養女にしたいと書かれておりました。

 その千姫の行列を襲撃するのは霞丸。龍幻の妖気に当てられたか、彼らしくもない荒々しい表情で警護の兵たちに襲いかかる霞丸ですが、そのバックには何とキャラソンが!
 これがまたスローテンポで場面に似合わないのですがそれはさておき、初めてお互いの身分を知った霞丸と千姫、運命の出会いであります。

 何はともあれ千姫を手に入れた幻妖斎ですが、これは単なる嫌がらせだったらしく、ペドロにくれてやるなどと言い出します(それを聞いて「たんと可愛がってやる」などと言い出すペドロ)。
 そんな連中はさておき、監禁先で語りあう霞丸と千姫ですが…

 千姫の父・信長に一族が殺された際のことを語る霞丸に対し、千姫は、その気持ちはよくわかると答えてしまいます。
 これはさすがに霞丸も激昂! と思いきや、彼女の口から出たのは意外な言葉。
 彼女にとって、父は戦に明け暮れ、親子語らうこともない間柄。自分も戦に父を奪われ、一人ぼっちのようなものだと――

 なるほど、とこれには思わず納得。仇同士の間柄の二人を結ぶのは、戦国という時代が生み出した孤独だったと…実にうまいドラマ展開であります。
(にしてもこの二人、柴錬作品に出てきても違和感ないですね)

 囚われの娘がそんないい感じになっている一方で、信長の方には幻妖斎の次なる脅迫――安土城明け渡しが通告されます。
 以前幻妖斎と通じていた光秀は、しきりと一時退去を進めますが、それに対し柳生宗厳が招いたのは、もちろん赤影。

 赤影は、信長のためではなく、幻妖斎により苦しめられるであろう罪もない人々のために戦うと宣言して戦いに向かいます。

 折しも、前回偶然幻魔城を発見してしまった子供たちは、近くの湖に舫われていた舟の上で疲れて眠っているうちに幻魔城に漂着。
 子供たちを追ってきた青影と繭姫も、幻魔城を発見します。
(ちなみにいまだに二人が源之介の正体に気付いてないのには真剣に吃驚)

 しかし城の入り口で彼らを待ち受けていたのは、ペドロの南蛮式新型銃――というかガトリング砲。
 何でもあり時代劇でお馴染みアイテムの火力たるやすさまじいものですが、そこに駆けつけた赤影は、体に炎をまとい、刀の一閃とともに発射する飛騨忍法「大火炎放射の術」でガトリング砲を破壊!

 いよいよ四人揃って幻魔城に突入せんとし、幻妖斎が「来い赤影、この幻魔城をお前の墓場としてくれるわ!」と気張ったところで続く…

 かと思いきや、幻妖斎の後ろをちょこちょこ走っていく子供たち。緊張感とかそういうものが…幻妖斎も気づけよ!


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