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2013.09.02

「妻は、くノ一 蛇之巻 3 大統領の首」 決戦、二人の力を合わせて

 つい先日、ドラマ版の地上波での放映も終了した「妻は、くノ一」ですが、その原作の外伝にして続編ともいえる「妻は、くノ一 蛇之巻」も、いよいよこの第3巻で完結であります。作品の性質上、原作ラストまでの内容に触れますので、未読の方はご注意下さい。

 原作終了後の新たな物語を描きつつ、本編開始前の、本編途中のエピソードをこれまで描いてきた本シリーズですが、この最終巻では、本編終了直前、そして新たな物語の結末が描かれることとなります。

  日本を離れ、紆余曲折の末に、新大陸アメリカで平穏な生活を手に入れた彦馬と織江。しかし彼らが初老にさしかかったある日、かつて日本で織江と対決した怪忍者・鬼頭蛇文が現れます。執念深く織江を狙うだけでなく、蛇文が時の大統領エイブラハム・リンカーンの命を狙っていることを知った二人は、ピンカートン探偵社の面々とともに蛇文を追って旅立つのですが、ようやく発見した蛇文の傍らには、あの雙星雁二郎が…!?

 と、意外にもほどがある引きで終わった第2巻を受けて描かれるのは、リンカーンを乗せた鉄道を巡り繰り広げられる最後の死闘。
 そしてそれと平行して描かれるのは、かつて長崎で繰り広げられた織江と蛇文の戦いの顛末、そして雁二郎が蛇文とともに現れた真相 ――いやはや、最後の最後まで全く油断のできない展開の連続であります。

 その詳細については触れませんが、列車上での対決は、次から次へとアクシデントの連続――というより、西部劇の様々なパターンをこれでもかとばかりに盛り込んだ展開の連続。そもそも、時代劇の後日談が西部劇という時点で、何というかもの凄いのですが、ここまで来たらできることは全部やってしまおう…と言わんばかりの作者のサービス精神の前には、細かいツッコミは野暮…というより、そんなことをする間もないジェットコースター展開なのであります。

 しかし、それでは本作が奇想天外で勢いだけの作品かといえば、もちろんそうではありません。
 これも詳細を書くわけにはいかないのですが、本作の過去のエピソード――蛇文と、その彼と出会ったある女性との物語は、いかにも作者らしい、鋭くしかし穏やかで優しい視点からの人間観察に基づいた物語。本来であれば会うはずのない者同士が出会い、結びつき、新しい運命を紡いでいく姿は、もう一組の彦馬と織江…というのはオーバーかもしれませんが、不思議な余韻を残してくれるのです。


 さて、何はともあれこの「蛇之巻」もこれにて大団円。冒頭に述べた通り、本編の後日談と、本編の語られざるエピソードを――しかもジャンルをまたいで!――描くというのは、まさに本シリーズならではの、いや風野真知雄ならではの離れ業だったと言うべきでありましょう。
 正直に言えば、ところどころ展開が粗い部分もなきにしもあらずですが、しかしこの遊び心溢れる構成は素直に面白かった、というほかありません。

 そして何よりも、本編では散々に引き離され、すれ違ってきた彦馬と織江が、二人力を合わせて難事件に、強敵に挑む様を読むことができたのは、これはファンにとって何よりも嬉しいサービスであります。

 さすがにこれは欲張りというものかもしれませんが、ここまできたらもう一度、「いつの日か」などと言いたくもなってしまうのであります。


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