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2014.04.29

「義風堂々!! 直江兼続 前田慶次酒語り」第10巻 決着、地蔵菩薩争奪戦

 上杉景勝第一の臣にして、あの前田慶次第一の友である直江兼続を主人公とした「義風堂々!! 直江兼続」の第2シリーズ、「前田慶次酒語り」の最終巻であります。兼続の出自の秘密が隠された地蔵菩薩争奪戦もついに決着、その先に待つものは…

 実は兼続の実父であった上杉謙信が、兼続の瞳の模様を写した水晶を埋め込んで作ったという地蔵菩薩。
 その存在が明らかとなった時、景勝の上杉家継承の正統性が、いや、生涯不犯を誓った軍神・謙信の威信が失墜する――

 上杉家の命運を握るこの地蔵菩薩を手中に収めんとする家康配下の忍び・下坂左玄率いる徳川忍軍300人が待ち受ける高野山に向かうは、兼続と助っ人の島左近をはじめとするわずか7人。
 どこに忍びが隠れているかわからぬ絶対の死地に飛び込んだ兼続が、いかに忍びの群れを迎え撃つか!? という場面から始まったこの
巻ですが、ここで前巻同様、兼続が再びその知謀を存分に働かせてみせるのが楽しい。

 やはり武芸だけでなく、知勇揃ってこそ兼続――勇の部分は他のキャラクターがいるわけで――というところですが、比較的あっさりと戦いに決着はつき、地蔵菩薩像争奪戦も終結して、さて…

 と思いきや、ここで兼続に対してのみ意味がある、地蔵菩薩のもう一つの存在理由が示される、という展開は、なかなかに美しいものとして感じられます。
 なるほど、それまでの派手な展開で見落としておりましたが、上杉家を存亡の危機に陥れるもの、災いの種であっても、本来は…というのは大いに頷けるものであります。

 もう一つ美しいといえば、最後の最後に景勝がみせる行動もなかなかにいい。
 今回の地蔵菩薩争奪戦の結末は、正直なところ大山鳴動…という印象はもあるのですが、物語を、兼続という存在の根本にあるものであり――そして同時にこの一連の争いの根幹でもある――「上杉」景勝との主従の絆を描いて終わるというのは、これはこれで美しい結末でありますまいか。


 さて、冒頭で触れたように、「酒語り」はこの巻で終了。続いて、シリーズ完結編である「花語り」の連載が始まっているとのこと。
 時間軸は一気に飛んで、関ヶ原の戦前後の物語のようですが、言うまでもなく関ヶ原の戦は上杉家にとって大きな大きな意味を持つものであり――そして「花の慶次」においても、必ずしも詳細に描かれたわけでないことを思えば、これはやはり気になるところです。

 引き続き、追い続けたいと思います。


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